Csak egy rövid pillanat van, amikor félelmet érzek. A Vulkánok Nemzeti Parkban vagyok, az északnyugati sarkában Ruanda , és egy méterre guggolok egy dühös női gorillától.

Kezdetben nyugodt viselkedése megváltozik, amikor morogni kezd, és öklével a földön csapódik. Szívverés, lenézek, és kerülöm a szemkontaktust. Ez a feszültség lassan 30 másodperc alatt kijátszja magát, ekkor megfordul, hogy elmenjen mellettem, és hirtelen a vállához simítja a vállát, amikor kilép a helyszínről. És akkor vége. Egy hegyi gorilla csak megérintett.

hegyi-gorillák --- amanda-3


A Vulkánok Nemzeti Parkban pár száz hegyi gorilla található. Csak körülbelül 900 van még a világon, és közülük körülbelül 200 lakik itt, a Virunga-hegység mélyén, amely Ruanda kereszteződésén halad át, Uganda és a Kongói Demokratikus Köztársaság. Az egyetlen hely, ahol hegyi gorillák léteznek, az ugandai Bwindi áthatolhatatlan nemzeti parkban található. A Nemzetközi Természetvédelmi Egyesület kritikusan veszélyeztetettként sorolta fel őket.

Miért van olyan kevés hegyi gorilla hátra? A Virunga-hegységben osztozó három ország háborúja és politikai instabilitása egy ideje negatív hatással van a gorillákra. Az élőhelyek növekvő veszteségével is szembesülnek, mivel a helyi közösségek betelepülnek a parkba, hogy bővítsék a termőföldjüket és a falvakat. Ez nyilvánvaló a vulkánok nemzeti parkjához vezető sétánk első felében, amely egy meredek utat követ, amely áthalad a terményeken és a helyi otthonokon, ahol a gyerekek elfogynak egy hangsúlyos „szia!” Üvöltözéssel. Egy teljes órába telik elérni a kőfalat, amely elválaszt a park a falutól - egy fal, amely alapvető fontosságú annak megakadályozásában, hogy a helyi közösség tovább terjeszkedjen a parkba.


hegyi gorillák --- amanda-1



Egészen idáig a mi kis csoport nyolc nagyon könnyű dolguk volt, jól strukturált utakon járva, és jó ötletű gyerekekkel, akik kijönnek minket üdvözölni. Utolsó tájékoztató után, hogy miként viselkedjünk a gorillák körül, átkelünk a kőfalon, és vastag, párás dzsungelbe indulunk. A dolgok hamarosan valóságossá válnak.

Ez egy jó alkalom, hogy megismerjük csoportunk őrsét. Minden nyolcfős csoportnak kijelölnek egy hivatalos parkőrt, mielőtt elindulna a parkba. Ő a főnök. Bármit is mond, te megteszed, nincs kivétel. De a mi rangerünk nem húzás; könnyedén és szórakoztatóan tartja a dolgokat, amíg el nem érjük a ropogós időt. Amint a sáros úton haladunk, megtudom, hogy több százszor megtette ezt a túrát, és jól ismeri a dzsungelt. Mesél nekem azokról a portásokról, akik cipelték nekünk a táskáinkat. Legtöbbjük ex-orvvadász, ami egy másik súlyos veszélyt jelent a hegyi gorillák létére. Megölik vagy elfogják, és jelentős összegekért eladják őket. De ezek a portások „meglátták a fényt”, és most az idegenforgalom révén keresik bevételeiket. Amikor arra kértek, adjam át a kis nappali csomagomat egy portásnak, aki segít a túrában, kezdetben kissé megsértődtem, de most már megértem, mennyire fontos, hogy ezek a férfiak mellettem járjanak.

Megtanulom, hogy ugyanaz a történet vonatkozik a gorilla nyomkövetőkre is. Ezeknek a férfiaknak csodálatra méltó munkájuk van - minden reggel korán kelnek, hogy nyomon kövessék a gorillák minden családját a hegyekben, és egész nap kitartanak, hogy megvédjék őket a potenciális orvvadászoktól. Szinte elképzelhetetlen, hogy ezek az emberek a gorillákra vadásztak; most ugyanazok az állatok váltak kiterjesztésévé, akik ők. Amikor csoportunk újabb egy órás túra után találkozik velük, egyenesen a sűrű dzsungelbe térünk le, ahol egy mačettel az erdőn keresztül vágódnak el, és egy durva pályát faragnak nekünk, amelyet követhetünk. A gorilla család közel van. Nyomkövetőink mély morgást hallatva közlik a gorillákkal, hogy úton vagyunk.


hegyi gorillák --- amanda-6

Ezen a ponton magas a várakozás. Az egész csoport hallgat, és várja az első (és valószínűleg utolsó) találkozásunkat a hegyi gorillákkal Ruanda . Belépünk egy kis tisztásra, és ott vannak, teljesen nem akarónak tűnnek. 60 percünk elkezdődött.

Nyilván a gorilla csoportunk éppen befejezte a reggelit, így teli pocakkal boldogan pihennek. Két fiatal gorilla játszik, felkapaszkodnak a szőlőre és egymásnak vetik magukat, az erdő talaján tekeregnek. Pár nőstény ápolja egymást. Az ezüsthátú, vagy domináns alfahím (más néven a főnök) feküdt és vakarja a hasát. Csak sokkal később ül be, hogy megvizsgáljon minket az órában, és amikor ezt megteszi, nehéz felfogni a tömeg hatalmas tömegét: ezüst hátulja könnyen akkora, mint egy kis autó. Egy anya két hónapos babát szorongat, olyan fiatal, hogy még neve sincs. Minden alkalommal, amikor itt születik egy gorilla, ünnepelni kell, ezért a helyi közösség névadó ünnepséget szervez a faluban. Ezt az apró gorillát hamarosan hivatalosan is üdvözölni fogják.

hegyi gorillák --- amanda-4


A névadási ceremóniák megmutatják, mennyire büszke ez az ország őshonos gorilláikra, és sokat tettek a természetvédelem nevében. Kritikusan veszélyeztetett állapotuk ellenére sokkal rosszabb volt. 1981-ben csak 254 gorilla volt Virunga térségében, 2010-ben ez a szám csaknem megduplázódott, 480-ra. A természetvédelmi programok nagy szerepet játszottak ennek a változásnak az előidézésében, és a turizmus is közrejátszott - bár a parkba az engedélyek meredekek, amik felé haladnak a folyamatos természetvédelmi erőfeszítések, valamint a rangereknek, a nyomkövetőknek és a portékáknak adott tippjei alternatív jövedelmet nyújtanak számukra az orvvadászat helyett.

Vissza az erdőbe, és tudom, hogy majdnem lejárt a 60 percem. Hihetetlenül rövid idő elnyelni ezen állatok csodálatát, de megértem, hogy korlátozni kell az emberi érintkezést. Szóval minden percet kincsem van, amit velük kapok. Karnyújtásnyira lenni tőlük, rájövök, mennyire feltűnően hasonlítanak hozzánk, és ez alatt a rövid idő alatt úgy érzem, hogy valamiféle kapcsolatot alakítottam ki velük. És vigasztaltan távozom abban a tudatban, hogy látogatásom valamilyen módon segítette a hegyi gorillákat egy másik nap túlélésében. Hiszek abban, hogy valamikor virágozni fognak.

Az öt legfontosabb tipp a ruandai hegyi gorillák megtekintéséhez

  1. Győződjön meg róla, hogy nadrágot, hosszú ujjú inget és erős sétabakancsot visel. Csalán van a dzsungelben, és nehéz észrevenni, ezért hagyja, hogy inkább a ruháit, mint a bőrét csípje. Vannak, akik kesztyűt is választanak. Az ösvény kissé sáros lehet, ezért ne viselje a szandált.
  2. Készítsen sok apró jegyzetet a borravalóhoz. Kapsz egy portást, egy-két őrt, és van egy kis nyomkövető csoport, akik megtalálják a gorilla családodat, mielőtt belépsz a dzsungelbe, és akiknek mindenkinek meg kell mutatnia háláját a borravalóval.
  3. Vegyél egy jó kamerát, mert a fotózási lehetőségek hihetetlenek. De ne felejtsd el, hogy a fényképezőgéped olykor lazán lógjon; különben lencsén keresztül fogja megtapasztalni az egészet.
  4. Soha ne kíséreljen meg megérinteni egy gorillát, de ha úgy döntenek, hogy megérintenek, akkor engedje meg nekik - legtöbbször csak kíváncsiak és nem okoznak kárt.
  5. Attól függően, hogy hol van a hozzád rendelt gorilla család, jó néhány órába telhet, mire eléred őket. Készülj fel egy hosszú túrára, és kellemesen lepődj meg, ha nem az. A hegyek magasan vannak, így tapasztalhatja a magasság hatásait - főleg csak légszomj és gyorsan dobogó szív!

Feature image c / o Amanda Linardon

Meg akarja látogatni a hegyi gorillákat? Könnyen. Nézze meg Ruandánkat kiscsoportos kaland


További olvasmányok

30 kalandcél 2016-ra

A legjobb aktív kalandok Kenyában

Kalandos kirándulások, amelyeket meg kell tennie, mielőtt betöltötte a 40. életévét